首页 »

一位留学英国的上海产业部门公务员的思考:制造铸就未来

2019/9/20 0:11:47

一位留学英国的上海产业部门公务员的思考:制造铸就未来

编者注:该文作者为上海市级产业部门公务员,获得英国政府“志奋领”奖学金(Chevening Scholarship),赴英国留学一年。近年来,英国政府和工业界推行“高价值制造”战略(High Value Manufacturing),积极促进英国制造业回流,重振英国产业发展。作者以自身的观察和第一手素材,记录对英国这个工业革命发源地的产业发展及创新现状的认识和思考。

英伦产业纪行的第一站就从笔者就读的华威大学写起吧。


英国华威大学(University of Warwick)位于英格兰中部考文垂市郊,是英国TOP10的著名高等学府,而笔者就读的华威大学制造业集团(Warwick Manufacturing Group,简称WMG)是华威大学最大的院系,教师和研究人员超过500人,年度科研经费达1.8亿英镑,承担了全校30%以上的科研活动。


Kumar Bhattacharyya教授于1980年创立华威大学制造业集团,其初衷是通过科学研究、成果转化和人才培养来支撑英国重振制造业。自WMG成立之时起,就以“来自工业,面向工业,服务工业”为己任,以其同工业界的紧密合作为办学特色。创始人Bhattacharyya教授也因为其本人以及WMG对英国工业的突出贡献,获贵族称号成为英国议会上议院议员。自撒切尔夫人以来,几乎历任英国首相都多次到访过WMG,新任英国首相特蕾莎·梅上任不到两个月就携财政大臣访问了WMG,也体现了学院在英国产业发展中和技术创新中的特殊地位。


高等教育机构最重要的两项任务无外乎教学与科研,WMG也是如此。在集团院长Bhattacharyya教授之下,各有一名执行董事(Executive Director)和学术董事(Academic Director)分别负责管理WMG的教学和科研,分别领导学院的教学和科研团队。

华威大学最大的院系华威大学制造业集团

在科研方面,WMG重点突出了以工业为导向(industry-oriented),而非以学科为导向(discipline-oriented)。学院每年1.8亿英镑科研经费中,只有大约10%来自于英国高等教育基金会,其余大多来自工业界以及其他政府产业和科技创新计划的支持。

 


以应用为导向的科研团队


不同于国内高校常见的文理分科,WMG是跨学科的科研机构,其科研团队包含了设计、材料、制造、系统、商务等领域,是按照制造业的产品周期设置的,也印证了WMG一切为了工业的办学宗旨。

 

在科研团队中既有研究新材料的、动力电池和增材制造的,也有研究供应链整合、流程优化和数字经济的。科研课题组不仅覆盖了多个学科领域,也注重各学科之间的合作研究,各专业之间密切互动,让研究人员能够更全面的分析问题。比如,对于工业4.0,从工业自动化的角度思考,与从互联网时代制造业企业整体运营的角度分析,会得到不一样的观点。

 

WMG更注重以应用为导向的研究(applied research), 而非纯理论上的课题,其科研的项目的技术成熟度(TSL)要明显高于其他更偏重基础和理论研究的英国高校,如牛津、剑桥。这更契合工业界的需求。同时,学院密切跟踪产业发展的新需求,不断拓展研究领域,除低碳汽车(新能源、轻量化、智能化),航空航天等优势领域外,近年又紧跟产业热点,进一步拓展了信息安全、数字医疗等新领域,同捷豹路虎、塔塔、IBM等企业建立起了非常密切的合作。

教学楼里的实验车间

 


华威大学被称为华威公司


笔者刚入学时,曾经在校园里瞎打误撞走到一片人迹罕至的区域Science Park,也就是大学科技园。与众不同的是,在这里看到的不仅是五彩缤纷的初创型企业,更有大企业在校园里设立的重量级研发中心:捷豹路虎、达索系统、博世、施耐德电气,还有印度的塔塔钢铁。

 

在许多国外大学的科技园区是看不到围墙的,提供开放式的创新创业环境。但是,在华威大学科技园里不少地方却围着栅栏,挂着非请勿入的牌子。在国内不少高校,常常能看到院系的大楼门口会有很多的“挂在墙上”的联合实验室。而在华威大学科技园所看到的,是真正由企业设在高校的实体化的研发中心,或者说更多的是R&D中的Research(研究)部门。华威大学科技园除了在本校区占地42英亩的主园区以外,另在周边区域有三个使用面积4000平米左右的创新园区,共为145家企业提供办公空间和实验室,入驻企业员工超过1800人。科技园虽然不属于WMG,但入驻这里的大企业基本都和WMG有着密切的合作关系。这种高校和企业的紧密结合或许也是为什么华威大学又在英国被称为华威公司(Warwick PLC)吧。

华威大学科技园一角

 


与中小企业合作也有“一套”


除了同大企业保持紧密的合作关系之外,WMG还专门有“中小企业合作计划”(SME Programme),并配备相应的职能办公室和管理人员。该计划主要服务中小企业,尤其是制造业产业链上关键配套的中小型企业,提供技术和管理支持和跨学科的系统解决方案,帮助企业快速成长。

 

不同于国内高校常见的课题组各自为战、“单打一”的产学研合作方式,WMG的“中小企业计划”由于有一整套项目管理、合规、知识产权等专业团队支持,可以做到对客户提出的商业需求(包括技术和管理)在48小时内快速响应,迅速跟进后围绕企业需求给出解决方案,并监控整个实施过程以实现目标,乃至客户最后对技术服务和管理支持的评价反馈,完全是以企业化集团化的方式运作,而非教师个人进行技术咨询和服务。

 


不遗余力推动科研设备开放共享


值得一提的是,学院建立了任何人都能访问的完全开放的本院科研设备在线数据库,不仅有针对每个设备的详细的技术参数和说明,还有该设备在不同工业领域的应用案例。学院大楼里也有宣传自己科研设备的小册子可供随取。由于有来自政府和工业界的大量投资,WMG拥有多个设施十分完备的实验车间,有大量先进而昂贵的精密科研仪器和生产设施,有英国第一个设在高校的“高价值制造弹射中心”(High Value Manufacturing Catapult Centre),以及投资1.5亿英镑,正在建设中的“国家汽车创新中心”(National Automotive Innovation Centre)。WMG利用这些先进设备搭建实验验证平台,服务企业的研发与创新,大大降低了工业企业尤其是中小企业的研发成本和风险。对学院来说,通过开放科研资源,不仅能获取部分设备维护经费,更能建立在新领域的合作关系,更好的把握新兴产业发展趋势。


在教学方面,早在上世纪80年代,WMG创办之初是以为英国工业企业培训高级员工起家的,将技术和管理作为一个统一整体来授课,培养复合型的技术和管理人员。起初,这种打破学科界限的课程设置受到了一些来自英国学术界的批评,但却深受企业的欢迎,越来越多的公司会选派骨干员工到WMG进行培训。在三十多年的实践中,WMG发展完善了这种独特的将工程技术同商务管理相融合、以实践操作为主的人才培养方式。

大楼进门的显眼位置就有宣传学院科研设施的展板

 


技术与管理相融合的课程设置


以笔者攻读的国际科技管理专业为例,既要学供应链管理、风险控制、财务分析等大量管理类课程,同时也必须根据自己的产业兴趣选择相应的技术课程,比如工业机器人、制造工艺技术或者电子商务,还要在导师的指导下完成硕士学位论文。其他专业也大多如此,融合了很多商学院和工程学院的课程。笔者曾经困惑这样的课程设置,但老师却回答,在一个制造业企业的运营实践中是无法将工程技术同管理相割裂的,那为什么不让产品工程师懂供应链和商业谈判,让市场经理熟悉生产工艺呢?


无论是管理课程还是技术课程,WMG都十分注重实际操作,招生时也更倾向有工作经验的学生。在每一个课程单元中,都有差不多一半的时间实在做各种各样的实操训练。学生们既要分小组围绕某个具体项目,针对投资计划和财务合规等细节,同授课教师进行紧张的模拟商业谈判,形成商业计划;又会要去学院里设施完备如小型工厂一般的实验车间里实践操作工业机器人、数控机床、3D打印等工业设备。在课堂教学中也会大量列举来自汽车工业或者航空工业的案例加以分析。正是这种以实践为核心的培养理念,使得WMG毕业的学生深受大企业的欢迎,学生参加工作后也能快速适应工作环境,快速成长。
 


资深教师大量来自工业界


无论是工程技术类课程还是管理类课程,WMG很多授课教师都有资深的工业背景,不少在捷豹路虎、罗尔斯-罗伊斯、BAE系统、空中客车等大型制造业企业有过一二十年以上的工作经验,熟悉企业运营和技术创新。WMG分管教学的执行董事Banerji教授就曾经担任过IBM(印度)公司的副总裁。

 

此外,参与授课的还有很多来自企业的外聘教师。例如,给笔者讲授合同管理的就是航空发动机制造巨头罗尔斯-罗伊斯公司的现任合规主管。他重点讲解了两类同技术创新最为关切的商业合同——成立合资企业和技术转让,并在课堂上大量列举了例如ARJ21支线飞机发动机等他本人亲身经历的真实案例,生动的讲解相应的谈判要点,而非简单的照本宣科。


在WMG的教学楼,每天课间在学院免费提供的咖啡机前排队倒咖啡的学生已成为一道独特的风景。对本院学生无限量免费供应咖啡,不仅是一项学生福利,也是通过这种“打鸡血”的方式让学生能承受WMG高强度的教学节奏。基本一周上课,一周论文。每周只一个课程模块(module),围绕一门课,但从周一到周五天天朝九晚七,还经常有同学参加小组讨论到深夜回宿舍。这样的教学安排和强度非常贴近企业的工作环境和节奏,也能让学生更好适应今后高强度的工作。而在WMG就读的学生,很多是工作多年过来“回炉”的,其中不乏大众、博世、摩托罗拉、塔塔等各国大公司工作多年的技术管理骨干,甚至有同学入学之前已经有多次创业的经历。毕业后,很多学生将从这里走向世界,成为各大跨国企业的中坚和各地创新创业的先锋。
 


牢牢树立一切为了工业的理念


以产业为导向是WMG与众不同的主要原因。牢牢树立一切为了工业的理念,在教学和科研上紧密贴近产业发展的需求,这在英国高校中也是别具一格的。如同学院的口号“铸就未来”(Shaping the future with WMG),在这里,华威大学制造业集团不仅在铸就学生们职业生涯的未来,也在铸就英国制造业的未来。

大学科技园内的博世研发中心

当前,上海正在建设具有全球影响力的科技创新中心,必须积极破解“经济、科技两张皮”的难题,进一步围绕产业链部署创新链,要围绕产业发展和市场需求整合和配置各类创新资源。

 

华威大学制造业集团以产业为导向的理念以及三十多年来的实践,对我们发展高等教育和推进产学研合作提供了有价值的借鉴。我们应该立足上海高等教育资源集聚的优势,进一步为产业经济发展服务,培养产业创新和企业发展所需要的复合型人才,更加贴近产业需求开展“跟接地气”的前沿技术和应用技术研究,更好更快的将科研成果转化为生产力,转化为经济增长和战略实力的提升。

 


 

编辑邮箱:liukun0905@sina.com  文中图片均由作者提供  题图来源:视觉中国  图片编辑:笪曦